Les rayons X

 

 

  • Les rayons X sont une forme de rayonnement électromagnétique qui peut traverser des objets solides, y compris le corps. Les rayons X pénètrent plus ou moins les différents objets en fonction de leur densité. En médecine, les rayons X et plus communément la radiologie sont utilisés pour visualiser des images des os et d’autres structures du corps.
  • Les rayons X ont été découverts pour la première fois par Wilhelm Conrad Roentgen, un professeur de physique allemand. Roentgen a également étudié les rayons X et leur capacité à traverser les tissus humains pour produire des images des os et des métaux visibles sur un film développé.
  • Pour obtenir une image radiographique d’une partie du corps, un patient est positionné de sorte que la partie du corps à radiographier se trouve entre la source de rayons X et un détecteur de rayons X. Lorsque les rayons X traversent le corps, les images apparaissent dans des nuances de noir et de blanc, selon le type de tissu traversé par les rayons X.
  • Par exemple, le calcium contenu dans vos os les rend plus denses, ils absorbent donc plus de rayonnement et apparaissent blancs sur les rayons X. Ainsi, lorsqu’un os est cassé (fracturé), le trait de fracture apparaîtra comme une zone sombre au sein de l’os plus clair sur un film radiographique.
  • Les tissus moins denses comme les muscles ou la graisse absorbent moins, et ces structures apparaissent en nuances de gris sur un film radiographique. L’air absorbe peu les rayons X, de sorte que les poumons et toute cavité remplie d’air apparaissent en noir sur un film radiographique. Si une pneumonie ou des tumeurs sont présentes dans les poumons, elles sont plus denses que les zones remplies d’air des poumons et elles apparaîtront comme des taches plus blanches sur le film radiographique.

Quelles sont les utilisations des rayons X ?

 

La forme la plus courante de rayons X utilisée est la radiographie à rayons X, qui peut être utilisée pour aider à détecter ou à diagnostiquer :

  • Fractures osseuses
  • Infections (telles que la pneumonie)
  • Calcifications (comme les calculs rénaux ou les calcifications vasculaires)
  • Certaines tumeurs
  • Arthrite des articulations
  • Perte osseuse (telle que .
  • Perte osseuse (comme l’ostéoporose)
  • Problèmes dentaires
  • Problèmes cardiaques (comme l’insuffisance cardiaque congestive)
  • Blocages des vaisseaux sanguins
  • Problèmes digestifs
  • Objets étrangers (comme les objets avalés par les enfants)

Qu’est-ce qu’une radiographie du thorax (thoracique) ?

 

Une radiographie pulmonaire est le plus souvent utilisée pour détecter des anomalies au niveau des poumons. Cependant, elle peut également détecter des anomalies au niveau du cœur, de l’aorte et des os de la région thoracique. Les radiographies du thorax sont utilisées pour aider à diagnostiquer :

  • des kystes
  • des tumeurs
  • de l’asthme
  • des cancers
  • des insuffisances cardiaques
  • des fractures
  • des maladies et affections pulmonaires

Est-il sûr de passer des radiographies pendant la grossesse ou l’allaitement ?

 

Le risque d’effets secondaires d’une radiographie pendant votre gestation est extrêmement minime, mais il est toujours important de protéger le fœtus en développement. Vous devez toujours informer votre professionnel de santé si vous êtes ou pensez être enceinte si un examen radiologique vous est prescrit.

 

Les examens radiologiques des zones du corps comprenant les bras, les jambes, la poitrine, la tête ou les dents n’exposent pas vos organes reproducteurs ou votre enfant à naître à un faisceau de rayons X direct. Les radiographies de l’abdomen, de l’estomac, des reins, du bas du dos ou du bassin peuvent potentiellement exposer un enfant à naître au faisceau direct de rayons X. En fonction de votre état et de la zone à radiographier, votre médecin peut annuler ou reporter votre examen radiologique si vous êtes enceinte. L’examen radiologique peut également être modifié pour réduire les radiations. Souvent, le risque de ne pas passer une radiographie nécessaire peut être plus important que le risque de radiation.

 

Il est sans danger de passer des examens radiologiques pendant l’allaitement. Les radiations n’affectent pas le lait ou le bébé, et l’allaitement est sans danger après une radiographie régulière. Les mammographies peuvent être plus difficiles à lire chez une mère qui allaite, mais les femmes qui allaitent peuvent continuer à le faire même si elles ont besoin d’une mammographie. Dans le cas des radiographies utilisées avec un produit de contraste, l’allaitement est sans danger tant qu’il n’y a pas d’isotope radioactif utilisé dans le contraste. S’il y a un isotope radioactif utilisé, votre médecin peut vous recommander d’arrêter d’allaiter pendant une courte période. Demandez à votre médecin quel est l’agent de contraste utilisé et faites-lui savoir que si vous allaitez.

 

Quels sont les types de rayons X ?

 

Il existe de nombreux types de rayons X qui sont utilisés pour diagnostiquer des conditions et des maladies. En voici quelques exemples.

  • La mammographie est un type de radiographie à rayons X qui est utilisé pour détecter le cancer du sein.
  • La tomographie assistée par ordinateur (TAO) combine les rayons X avec un traitement informatique pour créer des images détaillées (scans) de sections transversales du corps qui sont combinées pour former une image radiographique tridimensionnelle.
  • La fluoroscopie utilise des rayons X et un écran fluorescent pour étudier des structures mobiles ou en temps réel dans le corps, comme la visualisation des battements du cœur. Elle peut également être utilisée en combinaison avec des agents de contraste avalés ou injectés pour visualiser les processus digestifs ou la circulation sanguine. L’angioplastie cardiaque utilise la fluoroscopie avec un agent de contraste pour guider un cathéter à filetage interne afin d’aider à ouvrir les artères bouchées. La fluoroscopie est également utilisée pour placer avec précision des instruments à certains endroits du corps, comme lors d’injections épidurales ou d’aspirations articulaires.
  • Autres utilisations des rayons X et d’autres types de rayonnement incluent le traitement du cancer. Des rayonnements à haute énergie à des doses beaucoup plus élevées que celles utilisées pour l’imagerie radiographique peuvent être utilisés pour aider à détruire les cellules cancéreuses et les tumeurs en endommageant leur ADN.

Quels sont les dangers et les risques des rayons X ?

 

Les rayonnements comportent certains risques à prendre en compte, mais il est également important de se rappeler que les rayons X peuvent aider à détecter une maladie ou une blessure à un stade précoce afin que le mal puisse être traité de manière appropriée. Parfois, les examens radiologiques peuvent sauver des vies.

Le risque des rayons X provient du rayonnement qu’ils produisent, qui peut nuire aux tissus vivants. Ce risque est relativement faible, mais il augmente avec l’exposition cumulative. Autrement dit, plus vous êtes exposé aux rayonnements au cours de votre vie, plus le risque de dommages causés par les rayonnements est élevé.

Il existe un risque légèrement accru de développer un cancer plus tard dans la vie après une exposition aux rayons X. Les rayons X ont également été liés à des cataractes dans les yeux et à des brûlures de la peau, mais seulement à des niveaux extrêmement élevés de rayonnement.

Les éléments qui constituent des facteurs de risque de dommages causés par les rayons X comprennent :

  • Un nombre plus élevé d’examens radiologiques
  • Recevoir des rayons X à un plus jeune âge
  • Être une femme (les femmes ont un risque à vie légèrement plus élevé que les hommes de développer un cancer associé aux radiations)

Ce que vous pouvez faire pour réduire les risques liés aux rayons X :

  • Gardez trace de vos antécédents radiologiques et assurez-vous que vos médecins en sont informés
  • Demandez à votre professionnel de santé s’il existe des tests alternatifs aux examens radiologiques
  • Si vous êtes enceinte ou pensez l’être, dites-le au technicien de radiologie ou au radiologue

 

Comment dois-je me préparer à un examen radiologique ?

 

Il n’y a pas de préparation particulière nécessaire pour une radiographie de diagnostic ordinaire. On peut vous demander de vous déshabiller et de porter une blouse d’hôpital, ou au moins d’enlever les vêtements sur la partie du corps qui doit être radiographiée. On pourra vous demander d’enlever tout objet métallique tel que des lunettes, des bijoux ou des montres qui pourraient vous gêner. Si vous passez une radiographie avec un produit de contraste tel que du baryum ou de l’iodine, on pourra vous donner un liquide à avaler, une injection ou un lavement avec l’agent avant la radiographie. Si vous passez une radiographie du tractus gastro-intestinal, on pourra vous demander de ne rien manger ni boire pendant au moins 8 heures avant l’intervention afin que votre estomac soit vide. Votre médecin vous dira si vous devez le faire.

Un technicien en radiologie vous installera sur une table d’examen et vous donnera des instructions sur la façon dont vous devez positionner votre corps pour la radiographie. Vous pouvez poser des questions si vous en avez.

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