Adobe Lightroom est un béhémoth de logiciel de photographie avec suffisamment de fonctions et de processus pour rendre fou n’importe quel photographe. Au niveau le plus simple, cependant, Lightroom a été créé pour vous aider à faire seulement trois choses principales : trier vos photos, les post-traiter et les exporter. Il est évident que c’est un sujet important à apprendre, que vous soyez débutant ou que vous soyez un photographe confirmé. Dans ce guide complet, nous allons passer en revue le processus d’utilisation de Lightroom pour les débutants, du début à la fin, en incluant des conseils sur les sujets qui ont tendance à embrouiller le plus les gens. Cliquez ici pour en savoir plus.

Cet article complet présente toutes les bases, et il est divisé en plusieurs sections différentes pour faciliter la lecture. Si vous cherchez un terme précis dans cet article, vous pouvez appuyer sur la touche Control F (ou, pour Mac, sur la touche Command F) de votre clavier. Si vous n’avez jamais utilisé ce raccourci auparavant, il est très utile, car il vous permet de rechercher une page web par le mot-clé que vous voulez.

Mon but était d’écrire un tutoriel qui présente tout ce qu’un débutant doit savoir sur Lightroom, que vous ayez une version plus ancienne (tout ce qui précède Lightroom 6, comme Lightroom 4 ou Lightroom 5) ou la plus récente (Lightroom 6 ou Lightroom CC).

Il est à espérer que, même si vous commencez sans aucune connaissance, vous finirez par avoir une compréhension de moyen à haut niveau des concepts les plus importants de Lightroom. Il s’agit donc d’un long article.

N’hésitez pas à ajouter cette page à vos favoris pour pouvoir la consulter ultérieurement si vous trouvez certains de ces conseils utiles. Au début, Lightroom peut sembler écrasant, et l’objectif de ce guide est de tout simplifier au maximum.

Qu’est-ce que Lightroom ?

Lightroom est un logiciel de post-traitement et d’organisation de photos. Il vous permet de trier vos photos, de les modifier et de les exporter à la taille dont vous avez besoin. Plongeons dans chacune de ces trois fonctions principales :

Organiser vos photos

La chose la plus évidente que fait Lightroom est de vous aider à trier et à organiser vos photos.

Chaque fois que vous importez des images dans Lightroom, vous voyez également où elles se trouvent sur votre ordinateur (c’est-à-dire la structure des fichiers). Celle-ci apparaît sur le côté gauche de votre écran.

Les photos qui se trouvent déjà sur votre ordinateur n’apparaissent pas automatiquement dans Lightroom. Si vous souhaitez ajouter certaines de vos photos à Lightroom, ou si vous voulez ajouter un dossier entier de photos, vous devrez les importer. Je vous parlerai plus tard du dialogue d’importation ; ce n’est pas encore quelque chose que vous devez savoir en détail.

Au-delà du simple fait de vous indiquer où se trouvent vos photos, Lightroom propose de nombreuses autres façons de trier et d’organiser vos photos.

Que faire, par exemple, si vous prenez une photo que vous aimez particulièrement et que vous voulez la retrouver à l’avenir ? Existe-t-il un moyen de la marquer pour la retrouver plus facilement par la suite ?

Bien sûr ! Il y a d’innombrables façons de le faire. Vous pouvez lui donner une note de cinq étoiles, vous pouvez la signaler, vous pouvez l’ajouter à une collection de « Meilleures photos », et bien d’autres encore. Plus tard, j’expliquerai en détail ces différentes options et comment vous pouvez les utiliser pour trier et organiser vos photos comme vous le souhaitez.

Pour l’instant, sachez que Lightroom est l’un des principaux programmes – en fait, le plus populaire sur le marché – que les photographes utilisent pour organiser et trier leurs photos.

Modifier vos photos

Mais Lightroom ne se résume pas à trier vos photos. Mais surtout, elle vous permet de modifier les photos que vous prenez.

Lightroom n’offre pas la même gamme de retouches de post-traitement que d’autres logiciels, comme Photoshop, par exemple. Mais ce n’est pas parce qu’il n’est pas aussi complet qu’il ne l’est pas assez. De nombreux photographes peuvent se débrouiller sans problème avec les fonctions de post-traitement de Lightroom ; personnellement, bien que je possède Photoshop, je l’utilise davantage pour les travaux de conception graphique que pour la retouche photo.

Les options de post-traitement de Lightroom couvrent toutes les bases principales : luminosité, contraste, couleur, netteté, et bien d’autres réglages. Cela inclut également la possibilité d’appliquer des modifications locales, c’est-à-dire d’ajuster certaines parties de la photo de manière sélective, tout en laissant le reste intact.

En bref, Lightroom a été conçu pour éditer vos photos. Il ne s’agit pas simplement d’une fonction secondaire que vous pouvez utiliser de temps en temps plutôt que de modifier la photo dans Photoshop ; il est destiné à être l’outil principal que vous utilisez pour le post-traitement.

Exportation de vos photos

Il est probable que l’idée d’exporter vos photos vous soit déjà familière.

Supposons, par exemple, que vous essayez d’envoyer par e-mail un ensemble de plusieurs photos à l’un de vos amis. Comme Gmail et d’autres services de messagerie électronique ont tendance à avoir une limite de taille de fichier – quelque chose comme 25 mégaoctets – vous ne pourrez peut-être pas envoyer de photos en pleine résolution. Une solution consiste à réduire la taille du fichier des photos que vous envoyez. Au lieu d’envoyer des photos de 4000 pixels avec une compression de 0%, vous pourriez envoyer des photos de 1000 pixels avec une compression de 20%.

C’est l’une des choses que Lightroom fait bien. Si vous devez redimensionner une photo pour l’envoyer par courrier électronique (ou autre), il est facile d’exporter une photo aux paramètres que vous souhaitez.

L’exportation ne supprime pas la copie originale de vos photos. Si vous exportez une copie de 500 pixels d’une photo, il s’agit simplement d’une copie. Elle portera un nom de fichier (ou un type de fichier) différent de celui de votre photo originale, et vous pourrez la supprimer/modifier/envoyer comme vous le souhaitez sans affecter la version réelle.

(En fait, si vous essayez d’exporter une photo dans Lightroom sans en changer le nom, l’emplacement ou le type de fichier – ce qui, normalement, aurait pour effet de remplacer l’original – Lightroom ne vous laissera même pas faire).

J’exporte des photos tout le temps : Lorsque je participe à des concours photo, j’envoie des photos par SMS aux gens, je télécharge des images sur mon site web, etc. Je fais juste un clic droit sur la photo dans Lightroom, je vais dans Export > Export, et je choisis tous les paramètres que je veux pour ma photo finale.

Ce n’est pas la chose la plus connue que fait Lightroom, mais, à long terme, vous finirez par exporter vos photos tout le temps.

En quoi Lightroom est-il différent des autres logiciels ?

C’est l’une des principales questions que j’entends à propos de Lightroom, et pour cause. Lightroom ne fonctionne pas comme on pourrait s’y attendre et, à quelques égards essentiels, il est très différent des autres options du marché, y compris des logiciels comme Photoshop.

En voici un exemple : Lorsque vous modifiez votre photo dans Lightroom, cette modification n’apparaît que dans Lightroom.

Qu’est-ce que j’entends par là ? Disons que vous éclaircissez une photo dans Lightroom. Vous pourriez être surpris de constater que, si vous ouvrez la photo dans un autre logiciel, elle n’aura pas l’air plus lumineuse que la normale. Le fichier sous-jacent est totalement inchangé.

C’est une partie fondamentale de Lightroom, et ce n’est pas une fonction que vous pouvez désactiver.

Donc, si Lightroom rend impossible la modification de vos photos et que les modifications ne sont visibles que dans Lightroom, pourquoi les professionnels l’utiliseraient-ils ?

En fait, ce système présente de nombreux avantages.

Tout d’abord, il répond à la principale préoccupation de la plupart des gens : Oui, il existe un moyen de voir vos modifications dans Lightroom en dehors de Lightroom. Qu’est-ce que c’est ? Vous connaissez déjà la réponse : l’exportation.

Lorsque vous modifiez une photo dans Lightroom, les modifications n’apparaissent que dans Lightroom. Cependant, lorsque vous exportez une photo – ce qui, comme je l’ai déjà dit, est l’une des trois choses les plus importantes que vous pouvez faire dans Lightroom – toutes les modifications sont présentes dans la photo que vous avez exportée.

Ainsi, vous pouvez modifier une photo toute la journée dans Lightroom pour qu’elle soit exactement comme vous le souhaitez, mais vous ne verrez aucun des changements si vous ouvrez le fichier en dehors de Lightroom. La solution est simple : Entrez à nouveau dans Lightroom, cliquez avec le bouton droit de la souris, cliquez sur Exporter > Exporter, et exportez la photo comme vous le souhaitez. La copie exportée de la photo comporte maintenant toutes les modifications que vous venez d’apporter. Elle ne remplace pas le fichier original, qui est toujours bien installé sur votre ordinateur. Au lieu de cela, elle crée une toute nouvelle photo, avec tous les paramètres d’exportation que vous avez choisis (type de fichier, dimensions en pixels, compression, nom du fichier, etc.)

Pourquoi est-ce mieux que de simplement modifier la photo originale ? Il y a plusieurs raisons, mais voici la plus importante : Ce type d’édition est non destructif. Vous ne changez jamais rien à votre fichier original. (Il n’y a que trois paramètres dans Lightroom qui affectent l’original : renommer la photo, déplacer la photo dans un nouveau dossier sur votre disque dur et supprimer la photo de votre disque). Grâce à Lightroom, il est pratiquement impossible de ruiner accidentellement quelque chose d’irréparable.

On ne peut pas en dire autant, par exemple, de Photoshop. Si vous ouvrez une de vos photos dans Photoshop, la recadrez, enregistrez la photo et quittez, votre photo sera recadrée de façon permanente. Il existe des moyens de contourner ce problème – notamment en décochant l’option « supprimer les pixels recadrés » et en enregistrant la photo dans un fichier PSD – mais ce n’est pas une solution intuitive. Il est beaucoup trop facile de modifier la photo originale par erreur. (Voir Photoshop vs Lightroom pour plus de différences).

Lightroom est génial précisément parce que vous ne touchez jamais le fichier original. Lightroom est un logiciel de retouche non destructif, et c’est une caractéristique essentielle pour presque tous les photographes.

Qu’est-ce que le catalogue Lightroom ?

En lisant sur Lightroom, vous entendrez souvent un terme : catalogue.

Lightroom est un logiciel de catalogage.

Qu’est-ce que cela signifie ? En fait, c’est exactement ce dont j’ai parlé dans la section précédente : Lightroom ne touche pas vraiment vos photos.

Chaque modification que vous apportez à une photo, chaque note de cinq étoiles que vous attribuez, chaque fois que vous ajoutez une photo à une collection – toutes ces modifications sont stockées ailleurs que sur la photo elle-même sur votre ordinateur. Où ? Le fichier du catalogue Lightroom.

Le catalogue Lightroom est un fichier qui contient chaque modification et ajustement que vous apportez à chacune de vos photos. Il ne prend pas non plus trop de place sur votre ordinateur ; mon fichier catalogue Lightroom ne fait qu’environ 300 mégaoctets, mais il contient toutes les modifications apportées à chacune de mes milliers de photos. Pas mal !

Le catalogue Lightroom devient de plus en plus compliqué au fur et à mesure que vous l’apprenez en profondeur. Si vous voulez utiliser plusieurs catalogues, envoyer un catalogue de photos à quelqu’un d’autre, ou utiliser le même catalogue sur plusieurs ordinateurs, les choses peuvent être très délicates. Je vous recommande de lire notre article complet sur les catalogues Lightroom si vous essayez de faire quelque chose de compliqué, ainsi que notre article sur l’utilisation de Lightroom avec plusieurs ordinateurs.

Heureusement, vous n’avez probablement pas encore besoin de faire tout cela. Si vous souhaitez simplement ajouter des photos à un seul catalogue Lightroom, vous en savez déjà assez pour commencer.

Par défaut, les photos de votre ordinateur (ou de votre carte mémoire) ne feront pas partie de votre catalogue Lightroom – vous devez donc les ajouter vous-même. Comment faire ? Pour ajouter une photo à votre catalogue Lightroom, vous devez commencer par le dialogue d’importation. Cliquez sur le lien suivant, et nous vous expliquerons la procédure à suivre.